云服务API:同步、社区以及生态系统
选择合适云供应商的另外一个关键因素在于开放应用程序编程接口(API),它为访问基础设施和执行操作(例如配置服务器或解除服务器配置)提供外部调用方法。从很多方面来说,API都是重要的。
首先,一个API可得到多个供应商同时支持,同时供应商也为用户提供了更大的功能扩展自由度。因为当从一个供应商转向另一个供应商,或同时与多个供应商合作时,基本上不用对应用程序做重大修改,所以显得更为容易。
其次,API得到了社区开发人员的广泛支持,供应商可基于它构建一个具有配套服务和功能的完整生态系统。由Amazon web服务与应用(AWS)和Vmware云计算产品提供的API周围已形成庞大的生态系统,其中包括管理工具(如enStratus)、监控和管理工具(如Cloudkickh和RightScale)以及形成其完整云服务的其他服务。
Vmware本身不提供云服务,但是不同的供应商使用Vmware的堆栈和API,特别是vCloud。例如Terremark和Savvis。
Amazon公司和WMware公司以及Windows Azure都允许用户使用自己的堆栈和API实施内部云,从而使用户能够很容易地在混合云上管理和运行应用程序。所谓混合云是指由供应商托管,且在公司内部数据中心中运行的云。以Amazon公司为例,使用AWS启动通过Eucalyptus的API为私有云提供软件堆栈。
业内的一个最新发展是Rackspace公司与美国航天局(NASA)合作,两者协同众多厂商和云供应商在其一个称为OpenStack的项目中对其软件堆栈公开了源代码。它最有可能被视为行业标准,因此此举将有助于创建一个有望替代Amazon和Vmware生态系统的实际可行标准。